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Rallye Liepāja ERC 2017

 

 Rallye Liepāja ERC 2017

La lutte dans le Championnat d’Europe FIA des Rallyes va trouver son épilogue en Lettonie la semaine prochaine (6-8 octobre), Kajetan Kajetanowicz et Bruno Magalhães se retrouvant face à face pour le titre au Rally Liepāja.

Magalhães, sur sa ŠKODA aux couleurs SEAJETS, doit annuler un déficit de 24 points sur Kajetanowicz et espère une défaillance de son rival polonais pour être le premier Portugais à devenir champion ERC.

Mais si le pilote du LOTOS Rally Team peut conserver son avantage, il remportera une historique troisième couronne consécutive.

Après sept épreuves disputées sur la terre et l’asphalte, la 64e saison de l’ERC aborde les spéciales rapides sur une terre meuble de la région de Kurzeme en Lettonie, non loin de la côte baltique, où d’autres titres et récompenses doivent être attribués.

Ceux-ci incluent une lutte épique à quatre pour le championnat ERC Junior Under 27 et le fonds de 100.000 euros remis au vainqueur afin de disputer une campagne en ERC Junior Under 28 l’année prochaine au volant d’une voiture de type R5.

Ainsi que le championnat Teams – remodelé cette année pour accroître la compétition –, qui doit se jouer entre trois équipes en lutte pour le titre.

 

INFOS RALLYE:


*Cinq titres FIA sont en jeu pour cette dernière manche du championnat qui retrouve la terre après cinq rendez-vous courus sur goudron.


*La Lettonie va accueillir l’ERC pour la cinquième fois, une semaine après avoir reçu une autre compétition majeure de la FIA – le Championnat du monde de Rallycross – pour la deuxième année consécutive.


*Le héros local Reinis Nitišs, actuellement 14e au classement du World RX, était présent à Riga et doit prendre son second départ en ERC au Rally Liepāja qui sera son troisième rallye au total.


*Le très prometteur Kalle Rovanperä a choisi la finale de l’ERC pour ses débuts internationaux. Le Finlandais de 16 ans, qui aura 17 ans dimanche (1er octobre) est un des 32 pilotes ayant le statut prioritaire ERC en Lettonie.


*Le réputé pilote letton Ralfs Sirmacis, vainqueur l’an dernier du Rally Liepāja, sera de retour pour viser un nouveau succès en ERC après avoir manqué la plus grosse partie de la saison par manque de financement.


*Le très spectaculaire Alexey Lukyanuk devrait ravir les spectateurs avec son style de pilotage tout en attaque, lequel lui a valu le Colin McRae ERC Flat Out Trophy à sept occasions.


*La pilote Red Bull Tamara Molinaro effectuera un “tour d’honneur” en tant que gagnante de l’ERC Ladies’ Trophy.


*La célèbre salle de concert Great Amber de Liepāja accueillera la cérémonie de remise des prix de fin de saison.

 

INFOS CHAMPIONNAT:


*Tandis que Kajetan Kajetanowicz – qui s’est incliné de trois dixièmes pour la victoire face à Bryan Bouffier lors du dernier rallye en Italie – et Bruno Magalhães se battront pour la couronne ERC, Alex Lukyanuk pourrait finir troisième s’il inscrit 12 points ou plus.


*Quatre points séparent Zelindo Melegari et Tibor Érdi Jr dans la lutte pour le titre ERC2. Sans résultat à effacer, le mieux classé des deux en Lettonie remportera la catégorie production.


*Cinq pilotes peuvent gagner le titre ERC3, le champion en titre Chris Ingram menant la danse avec un seul point d’avance sur Filip Mareš.


*Ingram est l’un des quatre pilotes engagés dans une épique bataille pour remporter le championnat FIA ERC Junior Under 27 et la récompense de 100.000 euros remise au vainqueur (informations supplémentaires dans un article à venir).

Il est deux points derrière Mareš alors que la nouvelle recrue de Hyundai Motorsport, Jari Huttunen, et Aleks Zawada sont également en lice.


*Le duo espagnol de la Peugeot Rally Academy, constitué de Pepe López et José Suárez, affrontera Nikolay Gryazin pour la place de dauphin en ERC Junior Under 28.


*On trouve trois candidats au titre Teams en Championnat d’Europe FIA des Rallyes, le Castrol Ford Team Turkey ajustant son équipe dans un effort concerté pour le décrocher.

Murat Bostanci amènera son expérience de l’ERC1 en ERC3, Ümi̇tcan Özdemi̇r revenant dans un line-up qui inclut aussi Buǧra Banaz. L’ACCR Czech Team et l’Opel Rallye Junior Team peuvent aussi s’imposer.

 

LES PRÉTENDANTS AU TITRE ERC:


La lutte pour le Championnat d’Europe FIA des Rallyes oppose donc Kajetan Kajetanowicz à Bruno Magalhães.

Voici ce qu’ils ont à dire et quelques éléments clés avant la finale de la saison au Rally Liepāja.

Kajetan Kajetanowicz :

“L’écart est important mais Bruno et Hugo [Magalhães] ne sont pas loin derrière et nous devons conserver une bonne vitesse – restons pied au plancher et on verra.

J’espère pouvoir être premier au terme de cette saison, mais le chemin est long. On a vu sur la dernière manche en Italie que la victoire peut être décidée en un clin d’œil et la marge étroite prouve que l’ERC est compétitif et resserré.

Tout le LOTOS Rally Team travaille avec passion et cela me donne plein de force.”


Bruno Magalhães :

“Cette saison est très différente pour moi. Je suis sûr que Kajto ne s’attendait pas à lutter avec moi cette année car nous sommes une toute petite équipe et ces dernières années, je n’ai pas fait beaucoup de rallyes.

Je ne pensais en faire qu’un au début de l’année et ce qui nous arrive, à moi et à mon équipe, est fabuleux. Nous essayons de franchir le palier suivant.

Nos chances ne sont pas très grandes mais si je vais en Lettonie seulement pour féliciter le champion, alors, déjà, je serai content. Si je gagne, je serai encore plus content bien sûr.”

 

Face à face :

Kajetan KajetanowiczNomBruno Magalhães
38 ansÂge37 ans
PolonaiseNationalitéPortugaise
Jarek Baran (POL)CopiloteHugo Magalhães (PRT)
Ford Fiesta R5VoitureŠKODA Fabia R5
LOTOS Rally TeamTeamARC Sport
145Points (avec scores effacés)121
1erPosition2e
1 vict., 3 podiumsPalmarès ERC 20171 vict., 3 podiums
27e (reparti après un accident)Azores Airlines Rallye1er
2eRally Islas Canarias3e
1erSEAJETS Acropolis Rally2e
14e (reparti après un accident)Cyprus RallyAbandon (accident)
2eRally Rzeszow9e
5eBarum Czech Rally Zlín9e
2eRally di Roma Capitale3e
2016 : 4e ; 2015 : retrait (roue perdue) ; 2014 : 4ePalmarès Rally Liepāja Aucune participation

 

AUTRES INFOS:


*Organisé pour la première fois en 2013, et se déroulant alors le long de la côte baltique de Liepāja à Ventpils, le Rally Liepāja aurait dû ouvrir la saison ERC en avril 2016.

Cependant, des températures plus élevées que la normale ont endommagé le revêtement des spéciales et suscité des inquiétudes concernant la sécurité et l’état des routes publiques. L’épreuve a été reprogrammée en octobre et la nouvelle date en a fait un tout nouveau rallye, les concurrents courant sur des spéciales en terre dépourvues de neige et de glace.


*Pour augmenter le défi 2017, les organisateurs ont ajouté six nouvelles spéciales au parcours, qui comprend toujours la spéciale urbaine dans les rues de Liepāja.

 

INFOS PILOTES:


Du World RX à l’ERC pour Nitišs :

Le pilote du Championnat du monde de Rallycross Reinis Nitišs va transférer ses talents considérables sur l’ERC dans sa Lettonie natale. Nitišs, actuel 14e du World RX, a fait ses débuts en rallye au Liepāja en 2015 et revient pour ce qui sera son troisième départ dans la discipline.

Mais si le pilote de 21 ans disposait d’une Ford Fiesta R2 pour ses débuts il y a deux ans, il sera armé cette fois d’une Mitsubishi Lancer Evolution IX équipée de quatre roues motrices et engagée par Neiksans Rally Sport.


Habaj espère :

Lukasz Habaj espère faire les gros titres pour les bonnes raisons pour son retour au Rally Liepāja. Après qu’une grosse frayeur sur deux roues lui a valu d’être nominé par l’ERC pour la vidéo d’action de l’année en 2016, l’ancien champion de Pologne cherchera à poursuivre sa récente série de bon résultats en ERC.


Recrue locale en ERC Junior U27 :

Mārtiņš Sesks, âgé de 18 ans et membre de l’ERC Junior Experience, fait son retour en ERC Junior U27 à domicile après s’être classé quatrième de la catégorie pour ses débuts l’année dernière.


Forsström de retour :

Après deux apparitions dans les rangs de l’ERC Junior l’année dernière – en Estonie et en Lettonie –, le pilote finlandais Alex Forsström va retrouver la catégorie sur une Opel ADAM R2 de TGS Worldwide.


Test grandeur nature sur terre pour Poloński :

Trois fois présent en ERC3 sur l’asphalte cette saison, le pilote polonais Dariusz Poloński arrive sur la terre. Son rival russe dans la catégorie, Artur Muradian, retrouve l’ERC sur une autre Peugeot 208 R2, alignée celle-là par l’équipe lettone Neiksans Rally Sport.


Vorobjovs veut sa revanche en ERC2 :

Jānis Vorobjovs tentera de prendre sa revanche après qu’une casse moteur l’a privé d’une seconde victoire en ERC2 sur sa manche nationale de l’ERC en 2016. Ils affrontera les concurrents réguliers de la catégorie que sont Tibor Érdi Jr, Zelindo Melegari et Sergey Remennik. Le pilote de World RX Reinis Nitišs sera également éligible pour les points ERC2.


Catie toujours occupée :

Bien qu’ayant terminé sa campagne 2017 en ERC Junior U27, Catie Munnings, l’ancienne lauréate de l’ERC Ladies’ Trophy, sera en Lettonie pour la dernière séance d’entraînement de l’ERC Junior Experience cette saison.


Des équipiers tchèques pour Mareš :

Prétendant au titre en ERC Junior Under 27, Filip Mareš sera soutenu par ses compatriotes Dominik Brož et Karel Kupec. Si Mareš a peu d’expérience sur la terre, le deuxième cité, pilote du Botka-Tlusťák Racing, a passé 15 ans en autocross avant de passer au rallye.


Un Hongrois sur une bonne note :

Kristóf Klausz débutera le Rally Liepāja sur la lancée de sa bonne course jusqu’à la cinquième place de catégorie au récent Rally di Roma Capitale.

 

EN BREF:


1 : Liepāja, la Cité des Vents, s’est vue attribuer le titre de Ville Européenne du Sport en 2016 en raison des championnats et tournois de niveau européen en basket-ball, football, hockey, tennis, surf et, bien sûr, rallye, se déroulant dans la ville.


2 : En réalité, l’héritage rallystique de Liepāja remonte à 1965 – alors que la Lettonie était toujours sous emprise soviétique –, année ou une association de sport mécanique a vu le jour dans l’usine laitière de la ville à l’initiative d’Uldis Sesks, désormais président du conseil municipal de Liepāja et père de Mārtiņš Sesks, espoir qui court en ERC Junior Under 27.


3 : Au centre des prouesses sportives de Liepāja se trouve le Centre Olympique, un bâtiment multifonctionnel dernier cri, qui accueille le QG du rallye pour la semaine de l’événement.


4 : Une compétition motorisée d’un autre genre se rendra à Liepāja du 6 au 8 octobre avec le festival de vitesse de Kurzeme (la région où Liepāja est située) incluant la dernière manche du championnat national de hors-bords.


5 : Le Sklandrausis est un plat populaire en Kurzeme. Il s’agit d’une tarte de carottes et pommes de terre faite avec de la farine de seigle.

 

L’ESSENTIEL À SAVOIR (horaires sous réserves):


Départ : 20h30, vendredi 6 octobre, Jūras iela 16, Liepāja
Arrivée : 16h10, dimanche 8 octobre, Pulvera iela, Liepāja
Quartier général : Centre olympique de Liepāja, Brīvības iela 39, Liepāja
Parc d’assistance : Pulvera iela, Liepāja (à environ six kilomètres du QG)
Apparitions en ERC (depuis la restructuration de 2004) : quatre (2013-2016)
Spéciales : 13
Distance chronométrée : 204,22 kilomètres (première étape 97,05 km ; deuxième étape 107,17 km)
Liaison : 496,08 kilomètres
Total : 723,15 kilomètres
Surface : terre essentiellement (spéciale en ville de Liepāja sur asphalte)
Itinéraire : http://media.fiaerc.com/2017-rallies-overview/rally-liepaja-6-8-october/

 

PRÉCÉDENTS VAINQUEURS:


2016 : Ralfs Sirmacis/Arturs Šimins (ŠKODA Fabia R5)
2015 : Craig Breen/Scott Martin (Peugeot 208 T16)
2014 : Esapekka Lappi/Janne Ferm (ŠKODA Fabia S2000)
2013 : Jari Ketomaa/Kaj Lindström (Ford Fiesta RRC) première édition

 

STATISTIQUES CLÉS:


Victoires ERC en 2017 : Bouffier 2 ; Al-Attiyah, Kajetanowicz, Kopecký, Lukyanuk et Magalhães 1
Victoires de spéciales ERC en 2017 : Lukyanuk 23 ; Kajetanowicz 20 ; Kopecký 11 ; Al-Attiyah et Bouffier 9 ; Gryazin 6 ; Magalhães 4 ; Suárez 2 ; Griebel, Kresta, Moura, Østberg et Polykarpou 1

 Rallye Liepāja ERC 2017

 

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