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RALLYE-PASSION FRANCE

NEUVILLE emmène les équipages i20 R5 à YPRES

NEUVILLE emmène les équipages i20 R5 à YPRES
NEUVILLE emmène les équipages i20 R5 à YPRES
NEUVILLE emmène les équipages i20 R5 à YPRES

Cinq voitures construites par Hyundai Motorsport au départ en Belgique

L’équipage belge Hyundai Motorsport composé de Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul emmènera un peloton de cinq New Generation i20 R5 à l’occasion de son retour au pays dans une bonne semaine lors du Ypres Rally (22-24 juin).

Le duo, actuellement deuxième au classement du Championnat du Monde des Rallyes (WRC), se retrouvera pour la première fois au volant de la New Generation i20 R5 à l’occasion de son retour à Ypres après quatre ans d’absence.

Ce retour aux affaires belges a été favorisé par le concours organisé en Belgique « Back in Town » qui offrait à des enfants la chance d’imaginer une décoration exclusive de la voiture pour cet événement.

La livrée finale a été sélectionnée la semaine dernière parmi les centaines de projets reçus, et c’est Zoë Charlet, 8 ans, qui a été déclarée lauréate avec son idée amusante d’émoticône.

Zoë et sa famille auront ainsi la possibilité d’admirer la voiture sur les spéciales mais également la chance de rencontrer Thierry et Nicolas, ce qui constitue le package VIP Hyundai Motorsport.

Leur présence au départ de ce rallye permettra à Neuville et Gilsoul de se produire sous les couleurs de Hyundai Motorsport avec une voiture différente de celle utilisée en WRC.

Cette première apparition avec la i20 R5 va leur permettre de disputer le rallye le plus prestigieux de leur pays, offrant ainsi l’occasion à leurs innombrables supporters, et notamment ceux qui n’ont pas la possibilité de se rendre sur les épreuves mondiales, de les voir en action.

La New Generation i20 R5 est l’une des créations du département Hyundai Motorsport Customer Racing. L’une des premières motivations du projet était d’élargir le spectre d’action de Hyundai Motorsport en dehors du WRC en proposant des voitures homologuées pour les séries nationales et régionales, où les machines de la classe R5 constituent la principale catégorie.

Outre les stars du WRC, Hyundai Motorsport sera représenté par l’équipage du Driver Development Program, le Sud-Coréen Chewon Lim et son copilote Martijn Wydaeghe qui évoluera lui aussi dans son propre pays.

Le duo a profité d’une solide prestation le week-end dernier à l’occasion du Rally van Wervik. Cette épreuve, basée à quelques kilomètres à peine d’Ypres et disputée sur des spéciales similaires, constituait un parfait échauffement en vue de l’événement à venir.

L’édition 2017 du Ypres Rally rassemble les championnats nationaux de Belgique et de Grande-Bretagne tout en entrant en ligne de compte pour la Tour European Rally (TER) Series.

Ce qui signifie que près de 40 voitures de la catégorie R5 figurent sur la liste provisoire des engagés. Si l’on compte les clients évoluant en New Generation i20 R5 dans ces compétitions, ce ne sont pas moins de cinq équipages qui prendront le départ de cette épreuve qui avait servi de cadre au grands débuts publics de la voiture il y a un an.

Après leur coup d’envoi victorieux dans le cadre de la TER Series le mois dernier, Giandomenico Basso et Lorenzo Granai auront pour objectif de préserver ce leadership lors de ce deuxième rendez-vous d’une série de six.

Tom Cave et James Morgan ont l’intention de démontrer qu’ils comptent parmi les équipages les plus rapides du British Rally Championship.

Ayant chacun mené les rallyes précédents au volant de la New Generation i20 R5, ils espèrent devancer une nouvelle fois leurs adversaires lors de ce qui sera leur premier rallye asphalte de l’année, mais aussi la première fois que ce championnat disputera une épreuve entrant en ligne de compte pour le titre tout en étant intégralement organisée hors du Royaume-Uni.

Une troisième New Generation i20 R5 évoluera elle aussi à domicile avec l’intention de briller dans la compétition belge.

Plus tôt dans la saison, Guillaume Dilley a obtenu son meilleur résultat en carrière à l’occasion d’un événement national, et, après sa victoire au Rally van Wervik dans les Flandres le week-end dernier, il poursuivra sa participation au championnat de Belgique en intégrant un plateau très fourni lors du rallye le plus célèbre de la saison.

« Bien sûr c’est excitant pour nous d’être de retour en Belgique au volant d’une voiture capable de remporter le Ypres Rally » commente Thierry Neuville.

« Les occasions de rouler chez nous sont assez rares entre les manches du WRC. Ni Nicolas ni moi n’avons jamais remporté cette épreuve, ce qui nous motive encore plus pour prendre le départ. Ce devrait être particulièrement agréable, notamment parce que nous nous produirons avec cette livrée aussi amusante qu’unique.

Il s’agira de notre premier rallye au volant de la New Generation i20 R5, mais nous profiterons d’un test préalable afin d’en apprendre un maximum sur cette voiture.

Je pense que nous allons démarrer sur un rythme solide, afin de démontrer le potentiel de la i20 R5 devant la grande foule attendue à l’occasion de cet événement. »

Andrea Adamo, Manager Hyundai Motorsport Customer Racing :

« Avoir la chance de pouvoir compter sur Neuville au volant de la New Generation i20 R5 dans son propre pays devrait nous valoir une attention maximale des fans qui n’ont pas la possibilité de voyager sur les épreuves du WRC.

Cela démontre l’impact de ce projet Customer Racing qui permet à Hyundai Motorsport de rassembler de nouveaux publics, ce qui était d’ailleurs l’un des objectifs au moment où ce département a été créé.

Nous aurons aussi des équipages privés qui s’aligneront dans chacun des trois championnats réunis à l’occasion de ce rallye, chacun avec la chance de signer un bon résultat.

Un an après la première apparition publique de la voiture, je trouve que c’est la parfaite manière de célébrer cet anniversaire. »

NEUVILLE emmène les équipages i20 R5 à YPRES
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