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RALLYE-PASSION FRANCE

Matt Edwards obtient un troisième titre record en championnat britannique des rallyes

 

Matt Edwards obtient un troisième titre record en championnat britannique des rallyes

Le Gallois Matt Edwards a fermement inscrit son nom dans le livre des records après être devenu le champion 2021 du Motorsport UK British Rally pour la troisième fois consécutive lors du Modern Tyres Ulster Rally de ce week-end.

Après une bataille étincelante avec son coéquipier et autre protagoniste du titre, Osian Pryce, Matt Edwards et son copilote Darren Garrod ont enfilé leur Volkswagen Polo GTi Pirelli à travers les voies perfides autour de Newry avec la précision ultime.

Échangeant des temps tout au long de l’événement, le concours durait jusqu’à l’avant-dernière étape lorsqu’une erreur de Pryce l’a vu lancer sa Polo hors de la route, donnant à Edwards son troisième titre.

Edwards rejoint une liste illustre de noms sur le trophée BRC, y compris Colin McRae, Richard Burns et Ari Vatanen.

Mais même ces pilotes emblématiques n’ont pas pu remporter le titre convoité trois fois de suite et le pilote de Conwy devient le premier pilote de l’histoire à le faire.

« Cela signifie tout pour moi », a déclaré Edwards avec émotion à la dernière ligne d’arrêt de la saison.

« Tout le monde sait ce que le BRC signifie pour moi.

J’ai donné absolument tout ce que je pouvais aujourd’hui.

Cette chose [la voiture] a été à toutes sortes de formes et nous sommes devenus absolument fous pour essayer de faire le travail.

Un grand merci à Yuasa et à tous mes partisans qui ont eu confiance en moi pour que tout cela se reproduise.

Un énorme crédit à Melvyn Evans aussi qui est resté à mes côtés, nous aurions facilement pu ne pas être ici ce week-end avec tous nos problèmes de budget après l’avoir fait rebondir sur les haies du rallye Mull et Cambrian Rally.»

« Je n’abandonne pas et c’est la récompense pour cela ».

Tout comme les six manches précédentes, le Rallye d’Ulster avait été une affaire impitoyable entre les deux prétendants de Melvyn Evans Motorsport, Edwards devant gagner pour devenir champion.

Mais Pryce avait également les yeux rivés sur le prix et faisait tout ce qui était en son pouvoir pour ne pas devenir finaliste du BRC pour la troisième fois de sa carrière.

Malheureusement, sa Volkswagen chaussée Michelin quitterait la scène lors du huitième essai, s’immobilisait sur son toit.

L’équipe Melvyn Evans Motorsport a également été confirmée en tant que vainqueur du Championnat britannique des rallyes, offrant une certaine consolation à une seule des deux voitures revenant à l’arrivée à Newry.

La deuxième place du BRC serait prise par Josh Moffett et Andy Hayes dans leur Hyundai i20.

Une course en grande partie sans problème de la paire les a vus décrocher leur premier podium BRC de la saison.

Keith Cronin et Mikie Galvin seraient un autre équipage à s’assurer un premier podium de 2021 alors qu’ils ont emmené leur Ford Fiesta Rally2 soutenue par Hankook à la troisième place malgré une crevaison et des pénalités pour un départ tardif.

Les gagnants de la première manche, Sam Moffett et Keith Moriarty, ont terminé quatrièmes après avoir surmonté des problèmes de freins précoces.

Le duo était revenu à une Fiesta plus ancienne pour le week-end et finirait avec environ cinq minutes d’avance sur Seb Perez et Gary McElhinney dans leur M-Sport Fiesta Rally2, prenant la cinquième place malgré un revers.

Dans la bataille du Motorsport UK National Rally Championship, Garry Jennings et Rory Kenny ont remporté leur première victoire de la saison et ont réussi à terminer parmi les dix premiers.

Jason Black et Karl Egan ont été sublimes dans leur Toyota Starlet pour prendre la deuxième place face à une pléthore de machines à quatre roues motrices, terminant devant Alan Carmichael et Claire Williams qui ont surmonté une roue cassée et plusieurs instants dans leur Hyundai pour prendre la troisième place.

Junior British Rally Championship

Ce serait Eamonn Kelly et Conor Mohan qui ont remporté une impressionnante victoire Junior BRC dans les couloirs glissants et intimidants de l’Ulster, mais cela ne suffirait pas à empêcher William Creighton et Liam Regan de devenir les champions Junior BRC 2021.

Creighton a réussi son rythme tout au long de la journée dans sa Fiesta Rally4 pour s’asseoir confortablement en deuxième position derrière un Kelly en forme, sachant très bien que ce serait suffisant pour remporter le titre prestigieux et le prix très important du Championnat du monde des rallyes dans une Hyundai Customer Racing i20 N Rally2.

Ce n’était pas une tâche facile cependant et Creighton ne sait que trop bien ce que c’est que d’être deuxième, il était donc naturellement ravi de remporter le championnat à domicile.

« Je pense que c’était la plus longue étape de ma vie », a déclaré Creighton à l’arrivée.

« Je suis tellement ravi du résultat et d’obtenir enfin le titre BRC Junior signifie tellement.

Nous nous sommes rendu la vie assez difficile cette saison après ne pas avoir terminé le Nicky Grist, alors nous savions que nous devions marquer le maximum de points à chaque autre tour.

Je suis tellement heureux d’obtenir ce résultat aujourd’hui, je ne voulais même pas penser au prix WRC pour être honnête, mais maintenant je veux juste profiter de ce moment, ça fait longtemps que ça dure. »

Les champions de l’Academy Trophy, Johnnie Mulholland, compléteraient le podium junior BRC à la troisième place après une journée « agréable » dans les étapes à quelques kilomètres de chez eux.

 

Bien qu’il ne soit pas entré dans la bataille de la course de tête, Mulholland était ravi de se tenir à la tribune et de terminer sa saison en beauté.

Matt Edwards obtient un troisième titre record en championnat britannique des rallyes
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Matt Edwards obtient un troisième titre record en championnat britannique des rallyes

 

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