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RALLYE-PASSION FRANCE

TOYOTA GAZOO Racing réalise un magnifique doublé au Rallye du Portugal

 

TOYOTA GAZOO Racing réalise un magnifique doublé au Rallye du Portugal

·  Kalle Rovanperä et Elfyn Evans remportent les deux premières places pour le premier rallye sur terre de la nouvelle GR YARIS Rally1 hybride

· TOYOTA GAZOO Racing et Kalle Rovanperä confortent ainsi leur avance aux championnats du monde constructeurs et pilotes

TOYOTA GAZOO Racing réalise un magnifique doublé au Rallye du Portugal
TOYOTA GAZOO Racing réalise un magnifique doublé au Rallye du Portugal

Cette première victoire sur terre de la GR YARIS Rally1 est d’autant plus significative qu’il s’agit aussi du troisième succès consécutif de Kalle Rovanperä à son volant depuis le début de la saison.

Référence parmi la nouvelle génération de voitures hybrides, la GR YARIS Rally1 a remporté 15 des 19 spéciales sur terre du Rallye du Portugal.

Elfyn Evans avait pris la tête à l’issue de la journée de vendredi, grâce à des performances toujours solides.

Kalle Rovanperä décrochait lui une très belle deuxième place après avoir fait un travail fantastique tout en ouvrant la route en tant que leader du championnat, pour la première fois de sa carrière.

Les deux pilotes ont mené la course tout au long du samedi, la journée la plus longue du rallye, Rovanperä prenant la tête dans des conditions météorologiques difficiles et changeantes au cours de l'après-midi.

Rovanperä devançait ainsi Evans de 5,7 secondes avant les cinq spéciales de la dernière journée.

Kalle remporta la spéciale d’ouverture puis Elfyn réalisa le meilleur temps lors du premier passage sur la célèbre spéciale de Fafe.

Mais Kalle Rovanperä et son copilote Jonne Halttunen scellèrent finalement la victoire en remportant l'avant-dernière spéciale ainsi que la Power Stage de fin de rallye.

Avec ce nouveau succès, Rovanperä et Halttunen portent à 46 points leur avance au championnat du monde WRC 2022.

 

Elfyn Evans et son copilote Scott Martin terminent à seulement 15,2 secondes des vainqueurs, accédant au podium pour la première fois de la saison après un magnifique rallye dont ils ont déjoué les conditions difficiles pour remporter six spéciales.

Après une très belle course, Takamoto Katsuta, pilote du TGR WRC Challenge Program, a raté de peu le deuxième podium de sa carrière au plus haut niveau.

Il a commencé la dernière journée du rallye à la troisième place et l'a parfaitement défendue contre l'expérimenté Dani Sordo jusqu'à ce qu’un ultime effort dans la dernière étape permette à son rival de le devancer de seulement 2,1 secondes.

Cette quatrième position est néanmoins un bon résultat, qui permet à Katsuta et son copilote Aaron Johnston d’accéder à la troisième place du championnat WRC 2022.

Pour sa deuxième apparition de la saison, Sébastien Ogier a été contraint à l'abandon vendredi puis samedi.

Il a repris la route le dernier jour pour acquérir de l'expérience avec la GR YARIS Rally1.

 

Déclarations :

Akio Toyoda (Fondateur de l'équipe)

« Kalle, Jonne, félicitations !

C'est vraiment incroyable de remporter trois victoires consécutives, d'autant plus que cela a été fait lors de rallyes sur neige, asphalte et terre.

Je vous remercie sincèrement d'avoir prouvé que la GR YARIS Rally1 est une voiture capable de gagner sur tout type de surface.

Ce doublé est également exceptionnel.

Je remercie vraiment tout le monde dans l'équipe.

Le Portugal était le premier rallye sur terre avec la nouvelle GR YARIS Rally1, et l'équipe n'était pas sûre des performances de cette voiture sur cette surface.

En signant le meilleur temps de la première spéciale sur terre, Elfyn nous a tous soulagés.

Il est peut-être frustré de rater la victoire finale, mais ce beau résultat d’ensemble pour TGR a été obtenu aussi grâce à Elfyn et Scott.

Je les remercie vraiment.

Takamoto était si proche du podium !

Malheureusement il ne l’a pas atteint cette fois, mais il a acquis une grande expérience tout au long du week-end.

Je suis content de voir qu'il continue à progresser.

Je ne veux pas lui mettre la pression, mais j'ai vraiment hâte de le voir piloter au Rallye du Japon.

Il reste huit épreuves d'ici là, et j'espère qu'il y reviendra avec une solide expérience accumulée lors de chaque épreuve.

Pas seulement pour moi : je crois que tous ses fans au Japon l’attendent !

Asphalte recouvert de neige, pleine neige, asphalte mouillé par la pluie, et cette fois, terre… la GR YARIS Rally1, forte de son expérience sur divers revêtements, boucle le premier tiers de la saison en tête du classement du championnat.

L'équipe, dans son ensemble, sera pleinement engagée à chaque épreuve pour faire de notre voiture la plus forte de la fin de saison.

J'apprécie le soutien continu de nos fans.

PS à Seb,

Je suis désolé pour ce qui s'est passé cette fois.

Votre prochaine course se fera sur le long, long ruban d’asphalte du Mans.

Nous ne serons pas dans la même équipe là-bas, mais prenons bien soin des pneus et roulons jusqu'au bout !

PS à Jari-Matti,

Notre prochain challenge c'est aussi un long, très long défi de 24 heures, quand vous viendrez au Japon pour la course d'endurance en juin.

Nous sommes dans la même équipe depuis de nombreuses années, mais ce sera la première fois que nous serons coéquipiers en tant que pilotes.

Je suis très impatient !

Je suis désolé que notre voiture soit une conduite à droite, ce à quoi vous n'êtes pas habitué.

S'il vous plaît, entraînez-vous à changer de vitesse avec votre main gauche.

Profitons ensemble de notre voiture à moteur à hydrogène ! »

 

Jari-Matti Latvala (Team Principal)

« C'est un résultat fantastique pour nous lors de ce premier rallye sur terre avec la GR YARIS Rally1.

Je suis si heureux et fier de l'équipe car elle a construit une voiture tellement rapide et fiable qu’elle a permis à nos pilotes d'être particulièrement performants ce week-end.

Kalle a pris la tête contre toute attente au début de l'épreuve.

C'est incroyable de constater à quelle vitesse il a progressé et comment il est aujourd’hui capable de gérer la pression quand il est en tête.

Elfyn a également fait un très bon rallye, ce fut une nouvelle démonstration de pilotage superbe et propre de sa part.

Il était si proche de la victoire, mais ce sont des points vraiment importants pour lui dans le championnat.

Et Takamoto a aussi fait un rallye vraiment brillant.

Il a raté le podium de quelques secondes, mais cela n'enlève rien à son excellent pilotage de ce week-end. »

 

Sébastien Ogier (Pilote voiture 1)

« Félicitations à l'équipe pour ce fantastique doublé.

Pour moi, ce fut un week-end difficile après la malchance que nous avons eue vendredi, alors que nous nous rapprochions de la bataille en tête.

Mais le point positif de ce week-end est l'expérience que j'ai acquise avec la voiture, en la découvrant et en l'apprenant sur la terre.

Les kilomètres que nous avons parcourus ont été très précieux et je termine le rallye avec une meilleure sensation que celle avec laquelle je l'avais commencé.

Le résultat obtenu par l’équipe prouve que c'est une voiture performante sur la terre et j'attends avec impatience ma prochaine course avec la GR YARIS Rally1. »

 

Elfyn Evans (Pilote voiture 33)

« Chapeau à Kalle pour la victoire, il a fait un excellent travail.

Nous avons réalisé un bon début de rallye mais il a été très rapide vers la fin du week-end.

Je n'étais pas aussi satisfait des sensations le dernier jour, je n'ai pas pu me détendre complètement et me livrer comme je le voulais.

Il y a donc naturellement encore des domaines sur lesquels nous devons travailler avec la voiture, mais la performance en général a été très bonne pour la première épreuve sur terre.

Bien que je sois déçu du résultat d'aujourd'hui, c'est bien d'être de retour sur le podium et nous devrions pouvoir capitaliser sur ce résultat. »

 

Kalle Rovanperä (Pilote voiture 69)

« Cette victoire est un peu inattendue.

En ouvrant la route vendredi, je ne pensais pas que nous pourrions nous battre pour la première place comme cela.

Mais nous avons réussi à rester au contact des gars devant et à construire notre progression à partir de là.

Nous avons eu un bon rythme tout le temps et un rallye sans problème.

Décrocher le maximum de points est vraiment satisfaisant.

Un grand merci à l'équipe, car nous avons rencontré des conditions très difficiles ce week-end mais notre voiture était parfaite comme toujours, donc tout le monde dans l'équipe peut être vraiment fier de ce résultat. »

 

CLASSEMENT FINAL DU RALLYE DU PORTUGAL

1 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1)   3h44mn19.2s

2 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1)                              +15.2s

3 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1)                          +2mn17.3s

4 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1)            +2mn19.4s

5 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1)                +2mn37.8s

6 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1)                               +4mn45.7s

7 Pierre-Louis Loubet/Vincent Landais (Ford Puma Rally1)                   +5mn52.1s

8 Craig Breen/Paul Nagle (Ford Puma Rally1)                                        +7mn03.4s

9 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Puma Rally1)                      +8mn09.6s

10 Yohan Rossel/Valentin Sarreaud (Citroën C3 Rally2)                      +13mn48.9s

51 Sébastien Ogier/Benjamin Veillas (Toyota GR YARIS Rally1)+2h02mn53.2s

 

Et maintenant ?

La prochaine épreuve, le Rally Italia Sardegna du 2 au 5 juin, se déroulera également sur des routes en terre particulièrement exigeantes.

Les spéciales seront rapides mais étroites.

Les rochers et les arbres au bord de la route pourront pieger les imprudents.

Les températures élevées, combinées à la surface abrasive, imposeront d’importantes contraintes aux voitures et aux pneus.

 

TOYOTA GAZOO Racing réalise un magnifique doublé au Rallye du Portugal
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