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M-SPORT: PUMA PRÊTS À SE DÉCHAÎNER LORS D’UN SAFARI RALLY KENYA

 

M-SPORT: PUMA PRÊTS À SE DÉCHAÎNER LORS D’UN SAFARI RALLY KENYA

Le M-Sport Ford World Rally Team se dirige vers l’une des manches les plus emblématiques du Championnat du Monde des Rallyes FIA (WRC) pour le Safari Rally Kenya, sixième manche du calendrier WRC 2022.

 
 
 

Ce fut un autre revirement serré pour l’équipe, soutenu par son récent succès et sa solide performance en Sardaigne pour le Rallye d’Italie, où Craig Breen a remporté une deuxième position bien méritée soutenu par Pierre-Louis Loubet en quatrième.

 
 
 

Safari Rally est une opportunité passionnante pour tous puisque le nonuple champion du monde, Sébastien Loeb, revient dans l’équipe pour sa troisième apparition dans une Ford Puma Hybrid Rally1 cette année.

 

Il revient au Kenya 20 ans après sa seule et unique expérience en Safari Rally à ce jour lorsqu’il a remporté la cinquième place au classement général.

 

Depuis lors, le Français a battu presque tous les records réalisables dans le sport, remportant notamment neuf titres mondiaux consécutifs.

 

Alors que la distance du Safari Rally que Loeb a affrontée en 2002 est trois fois supérieure à celle de l’édition d’aujourd’hui, les étapes restent aussi difficiles que la détermination de Loeb.

 

Et la forme de Loeb n’a pas faibli au fil du temps, portant son record de victoires en WRC à 80 grâce à sa victoire au Rallye Monte-Carlo avec M-Sport en janvier.

 

Sa dernière sortie avec l’équipe basée en Cumbria l’a vu établir un rythme de victoire d’étape et mener le Rallye du Portugal avant de se retirer de l’événement en raison d’un problème de moteur.

 
 
 

Safari Rally Kenya sera le test de durabilité ultime pour les voitures Puma Hybrid Rally1, ainsi qu’une évaluation cruciale de la façon dont les équipages peuvent lire le terrain en développement, afin d’identifier quelles parties des étapes attaquer et lesquelles simplement survivre.

 

Ce qui rend l’événement si spécial, ce sont les vues à couper le souffle des voitures WRC laissant derrière eux d’énormes traînées de poussière à travers des vues impressionnantes jonchées d’animaux sauvages que l’on trouve habituellement dans National Geographic.

 
 
 

Le Safari Rally 2022 se déroulera sur un parcours exceptionnel de 362,62 kilomètres, ce qui pourrait voir la durée totale du rallye dépasser trois heures et demie après que l’itinéraire de 2021 ait parcouru une distance plus courte, près de trois heures et vingt minutes.

 

Ce n’était pas non plus une pénurie de drame, l’année dernière a appris à tout le monde que, bien qu’il s’agisse d’une version condensée du Safari Rally original, les étapes elles-mêmes n’avaient pas été édulcorées le moins du monde.

 

L’épreuve était si exigeante que sur les 56 participants, seuls 11 équipages ont complété chaque étape du rallye et seulement 26 ont terminé l’épreuve.

 
 
 

Le rallye est revenu en WRC en 2021 avec beaucoup d’anticipation et d’excitation après une absence de près de 20 ans.

 

Son retour a été accueilli avec beaucoup de passion et d’enthousiasme car le rallye lui-même n’a pas déçu, M-Sport se battant pour le podium malgré le programme de développement réduit de la Fiesta WRC.

 

L’édition 2021 du rallye est également un moment fort pour Adrien Fourmaux, qui a signé cinq meilleurs temps d’étape et a remporté sa première victoire d’étape en WRC lors de la dernière journée du rallye.

 

En fin de compte, Fourmaux a remporté une cinquième place au classement général durement gagnée alors que Gus Greensmith a remporté la quatrième place au classement général, le meilleur de sa carrière, des positions que les deux équipages peuvent s’attendre à essayer de faire mieux lors de leur deuxième visite à la classique kényane.

 
 
 

Safari Rally voit M-Sport revendiquer une autre première dans la nouvelle ère hybride du WRC avec Jourdan Serderidis devenant le premier pilote privé à concourir dans la catégorie Rally1, en utilisant une M-Sport Ford Puma Hybrid Rally1.

Craig Breen, a dit :

 

« J’ai très hâte de voir le Kenya et de découvrir ce qui semble être toute une aventure.

 

Pour moi, je vais découvrir un nouveau continent, je ne suis jamais allé en Afrique auparavant, donc je vais m’imprégner de tout cela.

 
 
 

« Le Safari Rally est un événement incroyablement prestigieux et historique que j’ai regardé plusieurs fois à la télévision quand j’étais enfant, alors j’ai hâte de voir de quoi il s’agit.

 

Ce sera un énorme défi pour tous les équipages, mais nous nous sommes bien préparés.

 

La Sardaigne s’est bien passée, et nous voulons essayer de maintenir ce rythme vers l’avant, alors nous allons essayer de ramener un autre bon résultat cette semaine. »

 
 

Sébastien Loeb, a déclaré:

 

« C’était agréable d’être compétitif au Portugal, les sensations dans la voiture étaient bonnes, ce qui est encourageant, le Kenya est quelque chose de très différent, mais il vaut mieux savoir que nous étions compétitifs au Portugal.

 

Je ne connais pas le Kenya d’aujourd’hui, tout ce que j’ai vu, c’est à bord, il semble être rugueux avec de grosses pierres, donc les crevaisons pourraient être un problème.

 
 
 

« Le Kenya est assez incroyable ; c’est un rallye où j’ai le plus de souvenirs avec la faune partout pendant la reconnaissance.

 

Je sais que le rallye est très différent de la dernière fois que j’y ai participé, c’est plus comme un rallye WRC, et c’est plus facile de le faire de cette façon.

 

La différence pour moi par rapport aux autres rallyes sur lesquels j’ai participé cette année, c’est que je n’ai aucune expérience des étapes au Kenya, je ne les ai jamais faites auparavant, donc ce sera compliqué. »

Gus Greensmith, a dit :

 

« J’attends avec impatience safari Rally Kenya, c’est l’une des meilleures expériences, probablement la meilleure expérience de l’année pour aller concourir au Kenya.

 

C’est un endroit absolument magnifique, mais aussi les étapes peuvent être incroyablement impitoyables pour les voitures.

 
 
 

« C’est le plus grand défi de l’année et probablement le seul rallye où nous ne pouvons pas piloter à fond sur chaque étape.

 

Nous devons gérer l’usure des voitures et avoir une sorte de sympathie mécanique.

 

Ce sera un énorme défi; Nous avons été très forts ici l’année dernière, donc nous espérons avoir un bon résultat ensemble en tant qu’équipe ici cette année. »

 
 
 

Adrien Fourmaux, a déclaré:

 

« L’année dernière a été un excellent résultat pour l’équipe, surtout pour moi, j’étais vraiment content de ce que nous avons fait.

 

Le Kenya est un rallye vraiment différent des autres, ce n’est pas qu’une question de rythme et il est plus facile d’endommager la voiture parce qu’elle est si rude.

 

Le Kenya est vraiment agréable comme expérience, c’est une culture vraiment différente, et je serai très heureux de voir tout le monde là-bas.

 

L’année dernière, il y avait beaucoup de spectateurs, je me souviens qu’à Nairobi, il y avait un million de personnes qui regardaient les voitures traverser la capitale.

 
 
 

« Il y a beaucoup de choses à dire sur ce rallye, la faune dans les étapes est assez impressionnante quand vous conduisez et cela rend l’expérience si spéciale.

 

Vous devez surveiller le bord de la route pour vous assurer qu’il n’y a rien qui arrive! »

 
 
 

Rich Millener, directeur d’équipe, M-Sport Ford World Rally Team, a déclaré :

 

« Ce sera ma première fois au Kenya, je suis très excité par le rallye et par le simple fait d’explorer un pays dont j’ai tant entendu parler depuis que j’ai regardé le Safari Rally quand j’étais enfant à la télévision.

 

Nous avons connu une bonne performance l’année dernière en tant qu’équipe et avons appris que ce rallye peut être un peu une loterie, mais nous avons un bon bassin d’expérience pour celui-ci.

 
 
 

« Sébastien Loeb et Safari Rally est une combinaison que personne ne pensait possible il y a quelques années, encore moins de faire le rallye dans une Ford, ce qui, je pense, enthousiasme tout le monde.

 

En parlant d’enthousiasme, la seule chose qui m’a frappé l’année dernière, c’est l’ampleur du nombre de fans qui sont venus regarder ce rallye.

 

J’ai vraiment hâte de partager ce merveilleux sport avec des gens plus passionnés et j’espère qu’il mettra en évidence à quel point le WRC signifie pour le Kenya. »

M-SPORT: PUMA PRÊTS À SE DÉCHAÎNER LORS D’UN SAFARI RALLY KENYA
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