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RALLYE-PASSION FRANCE

Championnat Britannique: Pearson gagne le Cambrian Rally tandis que White scelle le titre Junior BRC

 

Championnat Britannique: Pearson gagne le Cambrian Rally tandis que White scelle le titre Junior BRC
Championnat Britannique: Pearson gagne le Cambrian Rally tandis que White scelle le titre Junior BRC
Garry Pearson a finalement remporté une victoire en Motorsport UK British Rally Championship ce week-end, en prenant la première place du classement général du Visit Conwy Cambrian Rally [28 octobre], la dernière manche de la saison 2023.

Le pilote de Duns et sa copilote Hannah McKillop ont poussé le futur vainqueur du rallye, Tom Cave, tout au long de chacune des cinq spéciales de l’épreuve, pour mener leur Volkswagen Polo GTi chaussée de Pirelli à la première victoire de Pearson en BRC et, plus important encore, sceller la deuxième place du championnat derrière le tenant du titre Adrien Fourmaux.

L’épreuve basée à Llandudno a une fois de plus offert certaines des meilleures spéciales du monde, grâce aux forêts du nord du Pays de Galles qui ont vu se disputer le titre de champion du monde des rallyes au fil des décennies.
Sa nature impitoyable et technique, associée à des conditions délicates et humides dans des tests tels que Cloc et Brenig, signifierait qu’il y avait peu de marge d’erreur.

Alors que Fourmaux avait remporté le titre dans le Yorkshire, Pearson avait toujours la pression d’avoir besoin d’une arrivée pour s’assurer la deuxième place du championnat, ce qui était déjà une grande demande dans les épreuves forestières brutales et de renommée mondiale.

Mais la saison de Pearson n’a cessé de prendre de l’ampleur et l’Écossais n’a été qu’une poignée de pilotes à émerger de la boucle matinale des spéciales sans véritable histoire à raconter.
Son approche détendue et calme tout au long de l’après-midi, ainsi qu’un temps scratch dans la dernière spéciale, lui ont permis de remporter sa première victoire en BRC de sa carrière.

« L’année a été longue pour en arriver là, mais je suis ravi d’avoir fait le travail », a déclaré Pearson, soulagé.

Le retour d’Ollie Mellors et de la Proton Iriz Rally2 au BRC s’est avéré fructueux, prenant la deuxième place, mais n’enlevant pas de points aux autres prétendants au championnat ce week-end.

Cependant, une arrivée semblait peu probable à mi-parcours, car Iriz, soutenu par Michelin, s’est arrêté sur la ligne d’arrêt du test de Brenig avec la voiture roulant à des angles défavorables.
C’était grâce à un violent impact avec un tas de bûches et Mellors a admis avoir été surpris que la voiture soit encore en état de rouler après l’impact dans le virage arrière.

Mais l’équipe a été en mesure de réparer le problème en service, ce qui a permis à Mellors et à son copilote Ian Windress d’obtenir leur meilleur résultat en BRC à ce jour.

Steve Waugh et Mark Broadbent avaient déjà remporté le championnat BRC4 au Trackrod, mais ils étaient impatients d’acquérir de l’expérience sur les spéciales du nord du Pays de Galles avant la saison prochaine et ont ramené leur Fiesta R2T à la maison pour une autre arrivée solide.

Alan Carmichael dans sa Hyundai i20 s’est également rendu à Cambrian avec un championnat à son actif, remportant deux titres nationaux consécutifs de rallye grâce à sa victoire dans le Yorkshire.
Mais la copilote Claire Williams n’était pas assurée de la même couronne, alors le duo s’est dirigé vers le Pays de Galles pour s’assurer que Williams puisse sceller l’affaire, et ils l’ont fait, lui offrant le championnat avec une solide course.

Avec de nombreux titres déjà décidés, le week-end s’est sans aucun doute concentré sur les prétendants au Junior British Rally Championship, et pour cause.
Il s’agissait d’un combat en tête-à-tête entre Kyle White et Kyle McBride, White n’ayant besoin que d’une finition pour remporter la couronne qu’il tentait d’obtenir depuis 2021.

Mais il y a eu un drame dès le début pour White, sa Peugeot 208 Rally4 souffrant d’un problème de boost dans la toute première spéciale, permettant à McBride de s’éloigner au loin.
Cependant, alors qu’il ne manquait plus qu’une finition, White et son copilote Sean Topping ont remis la Peugeot en service où une réinitialisation de l’ECU a été effectuée, s’assurant que la voiture était de nouveau en pleine forme pour la boucle de l’après-midi.

Le rythme de McBride était impressionnant, mais White a fait preuve de maturité lors des tests restants, faisant tout ce qu’il devait faire pour ramener le titre Junior BRC en Irlande du Nord.

« Je ne peux pas vraiment l’exprimer avec des mots pour le moment », a déclaré White, ému, « cela pourrait juste me faire pleurer ».

« Ça a été trois années incroyables dans le Junior BRC, le rythme a été fou toute l’année, surtout avec des gars comme Max [McRae], Kyle [McBride] et tous les autres gars qui arrivent, c’était génial à voir.
Mais, je n’arrive vraiment pas à y croire.

« Nous ne sommes qu’une petite équipe de quatre joueurs d’Irlande du Nord et de venir ici et de faire ça, eh bien, c’est très spécial. »

McBride et Liam McIntyre savaient que ce serait un long coup, mais l’équipage de la Fiesta Rally4 n’a jamais baissé les bras et a remporté sa deuxième victoire en Junior BRC, une maigre consolation du week-end et une première saison impressionnante dans la série.

Tout au long du duel pour le titre Junior, une pléiade de jeunes pilotes se disputaient le droit de se vanter au Pays de Galles, et c’est Aoife Raftery qui a volé la vedette lors de la première spéciale du rallye, menant le contingent Junior BRC dans sa Fiesta Rally4.

Avec Damien Connolly à leurs côtés, ils établiraient la référence dans le test d’Else, bien que des problèmes de freins arrière les aient fait chuter pendant le reste de l’épreuve et qu’une pénalité post-événement ultérieure les ait fait chuter de la troisième place à l’arrivée.

McBride prenant désormais les rênes jusqu’à l’arrivée, ce sont les nouveaux venus du Junior BRC Keelan Grogan et Ayrton Sherlock qui seront leurs plus proches challengers au volant de leur Peugeot 208 Rally4.
Leur premier voyage au Royaume-Uni s’est avéré fructueux et, bien qu’ils aient choisi de ne pas marquer de points et d’interférer avec la course au titre, la deuxième place serait un premier résultat impressionnant.

La saison 2023 étant terminée, les lauréats des prix BRC auront l’occasion de récupérer leurs trophées lors d’une présentation au Salon International de l’Autosport en janvier [11-14 janvier 2024].

L’attention se tourne maintenant vers la saison prochaine et la redynamisation de la série, alors que Probite devient sponsor titre et qu’un tout nouveau calendrier passionnant de six manches annonce un nouveau look pour le championnat.
Championnat Britannique: Pearson gagne le Cambrian Rally tandis que White scelle le titre Junior BRC
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